De HLB Group heeft onlangs een groeifinanciering opgehaald bij de NOM en Horizon Flevoland. Het geld is onderdeel van een omvangrijk investeringsprogramma dat in de komende jaren binnen de verschillende vestigingen van de groep zal worden doorgevoerd, waaronder de bouw van een nieuwe kweeklocatie in Dronten.

‘Er moet nog meer kennis naar de praktijk worden gebracht’, stelt Janny Peltjes. ‘Vandaar ook dat we de NOM en Horizon Flevoland hebben benaderd voor een groeifinanciering.’ Peltjes is oprichter en CEO van HLB Group, een groep bedrijven die elk vanuit hun eigen expertise een bijdrage leveren aan een efficiënte en duurzame landbouw. De HLB Group bestaat uit Hilbrandslaboratorium, de Groene Vlieg, het Nutriënten Management Instituut en AgroCares. ‘Onze kracht schuilt in een unieke combinatie van onderzoek, diagnostiek, advies en innovatieve meetsystemen’, licht ze toe. ‘Wij slaan een brug tussen wetenschap en praktijk en brengen kennis, technieken en systemen van het lab naar het veld. Dit doen we aan de hand van een integrale benadering. Simpelweg omdat een gezonde bodem en een gezond gewas onlosmakelijk met elkaar zijn verbonden.’

Tweede kweeklocatie
De afgelopen jaren is de HLB Group uitgegroeid tot een toonaangevende speler in het streven naar een toekomstbestendige sector. Maar om nog meer waarde te kunnen toevoegen wil het bedrijf doorgroeien. Zeker nu de landbouw en de agrofoodketen voor steeds grotere uitdagingen staan. ‘Zo zijn we bij De Groene Vlieg Bio Control in Dronten, een onderdeel van de groep, bezig met het bouwen van een faciliteit voor het kweken van steriele uienvliegen’, vertelt Peltjes. Het is onze tweede kweeklocatie, want in het Zuid-Hollandse Nieuwe-Tonge beschikken we al over een dergelijke faciliteit. Dat betekent dat we in Dronten de productie van steriele uienvliegen kunnen verdubbelen en daarmee dus een grotere markt kunnen bedienen.’

Plaagbeheersing
De uienvlieg is wereldwijd één van de belangrijkste plagen in de teelt van uien. Eén van de meest duurzame methoden voor plaagbeheersing is de steriele-insecten techniek (SIT), een techniek die in de jaren 80 door De Groene Vlieg is geïntroduceerd. De gekweekte vliegen worden met radioactieve stralen gesteriliseerd en langs uienpercelen uitgezet, waarna ze met wilde uienvliegen concurreren in de productie van nageslacht. ‘Door wekelijks voldoende steriele insecten los te laten en te monitoren kun je een plaag, zonder gebruik van chemische middelen, beheersbaar houden’, verduidelijkt Peltjes. ‘Tot voor kort werd het steriliseren gedaan door een gespecialiseerd bedrijf uit België. Sinds we zelf een sterilisatieapparaat hebben aangeschaft doen we het in eigen beheer.’

Groeifonds
Het realiseren van een kweekfaciliteit is een kostbare aangelegenheid. Insectenkweek is tenslotte uiterst gevoelig voor invloeden van buitenaf. En ja, dat vraagt om een flinke investering in vooral klimaatbeheersing. ‘Met een financiering vanuit ons Groeifonds dragen wij daar graag aan bij’, benadrukt Inge Verschuur, investment manager bij Horizon Flevoland. ‘Niet in de laatste plaats omdat in Flevoland traditioneel veel uienteelt plaatsvindt. De HLB Group heeft met haar activiteiten ruimschoots bewezen dat het een grote maatschappelijke meerwaarde heeft. Niet onbelangrijk: in Dronten wordt door HLB Group op alle niveaus werkgelegenheid gecreëerd.’

Samenhang van activiteiten
Naast uitbreiding van de kweekactiviteiten worden de investeringsgelden ook ingezet om de andere  bedrijven die deel uitmaken van de HLB Group te helpen groeien. Onder meer op het gebied van verdere digitalisering en het ontwikkelen van innovatieve meetsystemen bij HLB en AgroCares, een agritechbedrijf dat gespecialiseerd is in datagedreven landbouw en sensortechnologie.

‘Mede door het in Wijster gevestigde Hilbrandslaboratorium, kortweg HLB, zijn de groepsactiviteiten  nauw verbonden met het noorden’, zegt Ruud van Dijk, investment manager bij de NOM. ‘Sterker nog, het is in onze regio een belangrijke specialist op het gebied van plant- en bodemgezondheid die aantoonbaar bijdraagt aan een duurzamer, gezonder en slimmer Noord-Nederland. De onderlinge samenhang van activiteiten zorgt er bovendien voor dat de HLB Group de landbouw en agroketen op nagenoeg alle relevante fronten kan ondersteunen. Het zijn juist dit soort bedrijven die een belangrijke bijdrage leveren om de transitie die de sector doormaakt te versnellen.’

Terug